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Hong Kong, uma das cidades mais caras do mundo, aumenta salário mínimo em US$ 0,32

Hong Kong é uma das cidades mais caras do mundo, com o mercado imobiliário mais barato do planeta e vagas de estacionamento que podem custar quase um milhão de dólares cada.Então, quando o governo local aumentou o salário mínimo em apenas US$ 0,32 na segunda-feira (1º), ativistas e trabalhadores comunitários foram contundentes em sua resposta.“Achamos que isso é inaceitável”, disse Wong Shek-hung, diretor do programa de Hong Kong, Macau e Taiwan da organização de caridade Oxfam. “Não pode cobrir as necessidades básicas em Hong Kong.”O novo salário mínimo agora é de 40 dólares de Hong Kong (US$ 5,1) por hora, acima dos anteriores 37,5 dólares de Hong Kong (US$ 4,78) por hora.O salário mínimo, estabelecido pela primeira vez em 2011, deveria ser revisado a cada dois anos – mas foi congelado na taxa anterior em 2021 devido à economia da cidade afetada pela Covid, com as autoridades na época argumentando que um aumento salarial colocaria “pressão adicional sobre as empresas” e correm o risco de cortar empregos de baixa remuneração.Mas Wong disse que esse novo aumento fará pouca diferença em Hong Kong, consistentemente classificada como uma das cidades mais caras do mundo. Em 2022, empatou com Los Angeles no quarto lugar no Índice Mundial de Custo de Vida, divulgado pela Economist Intelligence Unit (EIU). Nova York, Cingapura e Tel Aviv ocupam os três primeiros lugares.Em comparação, Nova York tem um salário mínimo de US$ 15 por hora e Los Angeles tem US$ 16,78 por hora; Tel Aviv varia de US$ 8,27 a US$ 8,45 por hora, dependendo do total de horas trabalhadas. Cingapura oferece diferentes salários mínimos dependendo do setor, aplicável apenas para cidadãos e residentes permanentes.A Oxfam disse que o novo salário ainda é menor do que uma família de duas pessoas receberia por meio do programa de seguridade social da cidade e desmotivaria os trabalhadores. Ele instou o governo a aumentar o salário mínimo para pelo menos 45,4 dólares de Hong Kong (US$ 5,78) por hora, chamando o novo aumento de “quase insignificante”.Mas o secretário de Trabalho e Bem-Estar de Hong Kong, Chris Sun, rejeitou esse argumento em janeiro, alegando que “muitas pessoas… preferem trabalhar do que receber assistência social porque acham que isso tem mais valor em suas vidas”.“Afinal, as pessoas gostam de ir trabalhar ou não? Na verdade, ir trabalhar não é apenas para ganhar dinheiro. É importante para o espírito e a saúde”, disse Sun, segundo a emissora pública RTHK. “Portanto, os dois não podem ser comparados. Um é o bem-estar, o outro é o trabalho.”A Sociedade de Organizações Comunitárias de Hong Kong (SOCO) também propôs um salário mínimo mais alto de pelo menos 53,4 dólares de Hong Kong (US$ 6,8) por hora e argumentou que a cidade deveria seguir outros países ao estabelecer um salário mínimo entre metade e dois terços da média salarial.O salário médio por hora da cidade no ano passado foi de 77,4 dólares de Hong Kong (US$ 9,86), de acordo com o Departamento de Censo e Estatística.O salário mínimo não se aplica a trabalhadores domésticos estrangeiros – uma parte crucial do tecido econômico e social da cidade, que são de países como Filipinas e Indonésia e são obrigados por lei a morar na casa de seus empregadores.Economia em convulsãoO cenário econômico de Hong Kong foi abalado nos últimos anos pela pandemia de Covid-19 e pela política.A pandemia devastou as indústrias de alimentos, bebidas, hospitalidade e turismo.Enquanto isso, vários sindicatos trabalhistas e comerciais, que por décadas foram defensores vocais representando centenas de milhares de trabalhadores, se dissolveram após a introdução de uma lei de segurança nacional abrangente que foi usada para prender figuras políticas, jornalistas, professores e manifestantes.Por muitos anos, milhares de manifestantes saíram às ruas a cada Dia do Trabalho, em 1º de maio, para expor suas queixas ou exigir melhores condições. Mas os protestos em massa praticamente desapareceram desde que a lei de segurança nacional foi imposta.Na segunda-feira, houve apenas um punhado de pequenas manifestações, com fotos mostrando pessoas segurando cartazes do lado de fora de escritórios do governo exigindo salários mais altos.A pandemia também ampliou uma lacuna de riqueza já grave, com as famílias mais ricas ganhando 47 vezes mais do que as mais pobres, de acordo com um estudo da Oxfam divulgado em outubro passado.“A renda do percentual mais pobre caiu mais de 20% em comparação com sua renda antes do surto de Covid”, afirmou em comunicado na época, apontando para outras questões, como o desemprego significativo entre os que vivem na pobreza.Aumento do custo de vidaA proporção de pessoas que vivem com salário mínimo – composta principalmente por trabalhadores de saneamento, limpeza, segurança e varejo – é, na verdade, menor agora do que há uma década, disse Wong. Apenas 2,6% dos funcionários ganharam menos de US$ 40 por hora em 2021, em comparação com 6,4% em 2011.Mas, ela acrescentou, a diferença entre o salário médio e o mínimo aumentou, o que significa que a disparidade de riqueza piorou. Mesmo que o aumento do salário mínimo signifique que os trabalhadores estão ganhando um pouco mais de dinheiro “em termos absolutos… eles não podem compartilhar o crescimento econômico da cidade no mesmo ritmo”.Isso representa um desafio particular diante da inflação global, que corroeu os padrões de vida das pessoas.Os custos dos alimentos em Hong Kong aumentaram mais de 7% de dezembro de 2019 a dezembro de 2022, disse Wong, citando o índice de preços ao consumidor (CPI) – o que significa que as pessoas que vivem com um salário mínimo “têm que economizar (muito) dinheiro, e talvez eles não tenham o suficiente para pagar uma dieta nutritiva para sustentar uma vida saudável”.Os custos de energia também aumentaram mais de 11% durante o mesmo período, explicou, refletindo aumentos semelhantes em todo o mundo. Nos EUA, os preços da eletricidade subiram 12% em apenas 12 meses, segundo dados de 2022.“Este é um fardo muito pesado para as famílias de baixa renda”, disse Wong.Este conteúdo foi criado originalmente em inglês.versão original Compartilhe: